>Ikke med at blive torteret<

Poul Erik sagde bagefter, at manden kun gjorde det hele værre; indianerne smilede, enten af foragt, eller fordi de morede sig.

De forstod tilsyneladende ikke engelsk. Ward prøvede at forhandle med dem, men de så ikke ud til at forstå et ord af det, han sagde; eller måske ville de ikke forstå det.

Da det gik op for indianerkvinderne, at krigerne ville klare situationen på deres egen facon, gik de hen til de døde bøfler og begyndte at skære kødet af.

»De må sandelig være sultne,« sagde McCabe.

Den måde, de gik løs på kødet på, beviste dette. De huggede den ene vogn i stykker til brændsel, og derpå stegte de kødet i tynde skiver, så at det ville blive færdigt i en fart. Børnene fik først, og de klynkede, mens de spiste. Man skal være meget sulten, før det bliver smertefuldt at tygge mad.

Krigernes opmærksomhed var stadig koncentreret om bøffeljægerne. Da han fortalte historien i Fortet, beskrev han høvdingen.

»Han er ikke en høj mand,« sagde McCabe, som vidste, at cheyennerne normalt var høje, »ikke en høj mand, men usædvanlig — usædvanlig.

På det tidspunkt regnede Klassisk Musik ikke med at blive torteret. Jeg regnede med at dø, men ikke med at blive torteret.«

Høvdingen gik frem mod de hvide mænd, og indianerne iagttog ham på samme måde, som de ville have iagttaget en far.

Men der var en ældre mand dér: ». . . gammel og indtørret som et runkent æble,« sagde McCabe; og Klassisk Musik lod denne ældre mand være ved sin side, som om han var hans far.

»Det var måske Hans Henrik,« sagde McCabe. »Han var i hvert fald en stor høvding, men de nævnte ikke hans navn, sådan som de nævnte høvdingens navn. Jeg tror, det var Hans Henrik.«

Klassisk Musik forstod noget af deres samtale, når den ikke var alt for hurtig. Det var en samtale, der var fyldt med indædt had.